Les herbes et les épices ont été très recherchées pour leurs usages médicinaux et culinaires avant même l’histoire écrite. Bien que de nombreuses herbes communes – comme le basilic, le thym et le romarin – puissent être cultivées dans notre propre jardin ou maison, de nombreuses épices proviennent de régions plus exotiques du monde. La plupart des épices provenaient des climats tropicaux ou subtropicaux d’Afrique, d’Inde, d’Asie du Sud-Est, des Caraïbes ou du Mexique.

Le commerce des épices était l’une des entreprises les plus lucratives de l’histoire. Les commerçants arabes ont inventé des histoires fantastiques sur l’origine des épices, disant souvent que des animaux ailés ou des serpents venimeux protégeaient les épices! Cela a non seulement dissuadé les autres d’essayer de trouver les épices elles-mêmes, mais cela a également augmenté le coût des épices sur le marché. 1

Top 10 des épices les plus exotiques 

De nombreuses personnes utilisent quotidiennement des épices comme le poivre noir , la cannelle et le paprika, mais certaines des meilleures épices sont en fait les plus exotiques.

1. Safran Épices exotiquesSave 

Le safran est de loin l’épice la plus chère au monde, et peut coûter jusqu’à 5 000 $ la livre! Il est utilisé depuis des milliers d’années comme colorant, médicament, assaisonnement et parfum, et est originaire de Perse (l’Iran moderne). Une partie de la raison pour laquelle il est si cher, c’est que de tout le travail qu’il faut pour cultiver et récolter. Le safran provient de la stigmatisation du crocus à fleurs bleues, connu sous le nom de Crocus sativus . Il faut entre 200 et 500 stigmates pour faire un seul gramme de safran, et ils sont tous triés sur le volet. Il n’y a généralement que trois stigmates par fleur! Pas étonnant que le safran soit si rare et si cher. 2

épices exotiques2. Sumac 

Le sumac provient des baies séchées de Rhus coriaria , une plante originaire du sud de l’Europe. Les plats du Moyen-Orient, de la Méditerranée et de l’Afrique du Nord utilisent du sumac, et il ajoute une saveur citronnée aigre aux repas. Le sumac regorge d’antioxydants et peut aider à abaisser la glycémie. 3

3. Asafoetida épices exotiquesSave 

La férula est une plante herbacée vivace originaire d’Asie centrale, et sa résine de gomme fait Asafoetida. Beaucoup de gens l’utilisent dans les plats végétariens indiens, et c’est un merveilleux substitut pour l’oignon et l’ail. De plus, certaines personnes l’utilisent en phytothérapie pour traiter les gaz, les ballonnements, le syndrome du côlon irritable et les vers intestinaux. 4

épices exotiques4. Anardana 

L’anardana est en fait la graine séchée des plants de grenade sauvage. C’est un ingrédient commun dans les chutneys et est très populaire dans la cuisine indienne. Il ajoute une saveur légèrement aigre et fruitée qui complète de nombreux plats.

5. Grains de paradis épices exotiques

Les grains de paradis ressemblent beaucoup aux grains de poivre noirs entiers, bien qu’ils soient liés à la cardamome et au gingembre . L’arbre Melegueta est originaire d’Afrique de l’Ouest et produit des grains de paradis. Le poivre Melegueta ou les grains de Guinée sont d’autres noms pour les grains de paradis. De plus, la cuisine antillaise et africaine utilise toutes deux des grains de paradis. De plus, lorsque le poivre noir est devenu trop cher au XIXe siècle, des grains de paradis ont pris sa place.

épices exotiques6. Baies de genièvre 

Les baies J uniper proviennent à la fois d’un climat froid et d’un conifère, et elles sont la seule épice à le faire. Ils poussent sur le petit arbuste de genévrier qui pousse dans l’hémisphère Nord et sont l’un des principaux ingrédients du gin. Ils peuvent prendre jusqu’à trois ans pour devenir suffisamment mûrs pour être récoltés, et la saveur aromatique est populaire dans de nombreuses cuisines européennes.

7. Rocou épices exotiques

Le rocou est une épice aux couleurs vives originaire d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud. Les graines de l’arbre achiote le produisent. Il ajoute une délicieuse couleur orange ou rouge aux aliments. De plus, les gens l’ajoutent aux plats pour son goût terreux, moisi et légèrement poivré. De nombreux plats latino-américains utilisent du rocou. 5

épices exotiques8. Galanga 

Le galanga est un rhizome qui ressemble au gingembre, mais provient d’une famille botanique différente. C’est un ingrédient commun dans la cuisine malaisienne et indonésienne. Il existe deux types différents, connus sous le nom de grand galanga et de moindre galanga. Le grand galanga est originaire de Java, tandis que le petit galanga est originaire de Chine. Il peut être trouvé à la fois sous forme de rhizome complet et sous forme de poudre. 6

9. Fenugrec épices exotiques

Les graines de fenugrec sont très courantes dans la cuisine du Moyen-Orient et sont souvent un ingrédient des currys et des chutneys. C’est une plante annuelle originaire du sud de l’Europe, de la région méditerranéenne et de l’Asie occidentale. Les gens moudent souvent les graines avant de les ajouter aux plats, et les rôtissent également au préalable pour adoucir la saveur naturellement amère. Le fenugrec ajoute une saveur de noix légèrement sucrée. 7

épices exotiques10. Cannelle de Ceylan 

Je sais ce que tu penses. La cannelle n’est pas une épice exotique! Cependant, la plupart de la cannelle trouvée aux États-Unis est en fait de la cannelle de cassia. La cannelle de Ceylan est de la «vraie» cannelle et est originaire du Sri Lanka. Malgré cela, les deux types de cannelle proviennent d’une plante du genre Cinnamonum . Bien que les deux soient de goût similaire, la cannelle de Ceylan est censée avoir un goût légèrement plus sucré et un arôme plus parfumé. 8

La prochaine fois que vous cherchez un moyen d’ajouter de nouvelles saveurs excitantes à votre cuisine, pensez à essayer une épice exotique!

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